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Depresión postparto

 

Definición

La depresión postparto es un tipo de depresión que afecta a algunas mujeres poco después del embarazo. Es común que las mujeres experimenten trastornos temporales del humor o melancolía después de dar a luz. Sin embargo, si el trastorno dura más que unos cuantos días, ésto es denominado como depresión postparto.

Causas

La causa de la depresión postparto no está clara. La causa puede estar relacionada a cambios hormonales repentinos durante y después del parto. Los padecimientos de la tiroides sin tratar también pueden asociarse con la depresión postparto.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Episodio previo de depresión o depresión postparto
  • Familiares con depresión
  • Historial con síndrome premenstrual grave (PMS por sus siglas en inglés)
  • Falta de apoyo y/o relación tensa con la pareja
  • Historia de trastornos de ansiedad


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Síntomas

Usualmente, los síntomas ocurren dentro de los 6 meses posteriores al nacimiento del bebé y pueden durar desde una cuantas semanas hasta algunos meses. Los síntomas pueden ir desde depresiones leves hasta una psicosis grave (en casos muy poco frecuentes). La depresión postparto es diferente de lo que se conoce como "baby blues", la cual es un tipo de depresión moderada que ocurre pocos días después del alumbramiento y dura hasta una semana.

Los síntomas pueden incluir:

  • Pérdida del interés o del placer por la vida
  • Pérdida del apetito
  • Cambios rápidos en el estado de ánimo
  • Episodios de llanto o de tristeza
  • Poca concentración, pérdida de la memoria, dificultad para tomar decisiones
  • Dificultad para conciliar el sueño o para permanecer dormido
  • Sentimientos de irritabilidad, ansiedad o pánico
  • Inquietud
  • Miedo por lastimar o matar al niño o a sí misma
  • Sentimientos de desesperación o culpa
  • Pensamientos obsesivos, especialmente irracionales, miedos recurrentes sobre la salud del niño y su cuidado
  • Falta de energía o motivación
  • Pérdida o aumento de peso sin explicación

Entre los síntomas más serios asociados con la depresión postparto que pueden requerir atención médica están:

  • Falta de interés en su hijo
  • Pensamientos suicidas u homicidas
  • Alucinaciones o ilusiones
  • Pérdida del contacto con la realidad

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y le practicará una exploración física. Su doctor puede practicarle pruebas sanguíneas para ver si algún problema físico sin diagnosticar (tal como una afección de la tiroides) puede estar causando los síntomas. Usted puede ser canalizada a un profesional de la salud mental.

Tratamiento 

El tratamiento para la depresión postparto puede incluir terapia, medicamentos o ambos.

Los medicamentos podrían incluir:

  • Antidepresivos
  • Medicamentos contra la ansiedad
  • Medicamentos antipsicóticos (para casos graves)

Consulte a su doctor sobre los potenciales efectos secundarios de los medicamento y sobre cómo pueden afectar la salud de su bebé mientras se encuentre amamantando.

Los grupos de apoyo para las madres con depresión postparto también pueden ayudarle a reconocer cómo otras personas están lidiando con éxito la depresión postparto.

Prevención

Debido a que la depresión postparto se agrava con el estrés, después del parto debe reducir al mínimo las actividades estresantes. Lo siguiente puede ayudarle a prevenir la depresión postparto:

Antes del parto:

  • Clases de educación sobre el alumbramiento
  • Expectativas realistas sobre la experiencia de postparto

Después del parto:

  • Ayuda para el cuidado del niño y las tareas del hogar
  • Descansar lo suficiente
  • Algunas mujeres se sienten mejor cuando el número de visitantes es limitado; otras se sientes aisladas sin compañía y reconocen que se sienten mejor cuando tienen otras personas a su alrededor
  • Apoyo que le permita tener un tiempo personal para disfrutar, salir a caminar, ir de compras, etc.

Fuentes adicionales de información:

American College of Obstetricians and Gynecologists http://www.acog.com/

Fuentes:

American College of Obstetricians and Gynecologists
Leopold, KA and Zoschnick, LB. Depresión Postparto . Women's Primary Health Grand Rounds at the University of Michigan (series). August 1997.  

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