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Prueba de papanicolau

 

Definición

El Papanicolau es una prueba o examen que se hace a las mujeres, cuyo fin es detectar en forma temprana alteraciones del cuello del útero, que posteriormente pueden llegar a convertirse en cáncer.

Partes del cuerpo involucradas

Vagina, cervix (el extremo estrecho y bajo del útero de la mujer

Razones para realizar el procedimiento

Se revisan las células cervicales por que existe:

  • Inflamación del cervix
  • Infección del cervix
  • Cambios o anormalidades (displacia cervical) que pueden volverse cáncer.

El cáncer cervical se desarrolla relativamente despacio, así que las anormalidades detectadas a tiempo, pueden tratarse antes de que se desarrolle el cáncer.

Fáctores de riesgo que debido a complicaciones durante el procedimiento

Ninguno

Qué esperar

Anterior al procedimiento:

  • No programe la prueba del papanicolau durante su periodo menstrual; si es posible, programela dos semanas después del primer día de su periodo.
  • No use cremas vaginales, ni medicamentos o duchas por 72 horas antes de la prueba.
  • No use anticonceptivos como espumas espermicidas, cremas o jaleas por 72 horas antes de la prueba.
  • No tenga relaciones sexuales por 24 horas antes de la prueba.

Diga a su doctor si cualquiera de lo siguiente es cierto:

  • Está teniendo su periodo.
  • Está embarazada.
  • Tuvo una prueba de papanicolau mostrando anormalidades.
  • Es sexualmente activa.
  • Ha estado expuesta al VHP u otras enfermedades de transmisión sexual.
  • Ha tenido emisiones vaginales anormales o infecciones vaginales.
  • Ha tenido alguna cirugía, tratamiento de radiación o quimioterapia.
  • Está tomando pastillas anticonceptivas o usando cremas hormonales.

Durante el procedimiento

Una prueba de papanicolau se practica como una parte de un examen pélvico.

Anestesia

Ninguna

Descripción del procedimiento

Usted se recuesta sobre su espalda en una mesa de exploración, con las piernas abiertas y los pies colocados en descanso. Un instrumento médico, llamado espéculo, se inserta delicadamente en la vagina y se abre para que el doctor pueda revisar el cervix. En este punto, se realiza un examen pélvico. Para este examen, el doctor revisa el útero, la vagina, las trompas de falopio, el recto y la vegiga.
Para la prueba de papanicolau, se inserta un pedazo de algodón, brocha o ramilla en la vagina y se usa para limpiar las paredes del cervix para salvar las células cervicales. Estas células se colocan en un portaobjetos microscópico y se manda al laboratorio para su análisis y evalluación.

Después del procedimiento

Las células se colocan en un portaobjetos microscópico y se mandan al laboratorio para su análisis.

¿Cuánto va a durar?

El examen pélvico dura de 15 a 20 minutos la prueba de papanicolau dura menos de cinco minutos.

¿Dolerá?

Generalmente una prueba papanicolau no duele, aunque puede sentir una presión o calambre pequeño cuando se abre el cervix para obtener las células para su análisis.

Posibles complicaciones

Ninguna.

Hospilalización promedio

Ninguna. Una prueba papanicolau se realiza en el consultorio de su doctor como parte de un examen pélvico.

Resultado

Los resultados de la prueba papanicolaou son mandados a su doctor dentro de 2 ó 3 semanas. Su doctor le informará entonces sobre sus resultados, y si es necesario, discutirá cualquiera de las siguientes pruebas o tratamientos:

  • Si las células son normales, ningún tratamiento es necesario. Hágase otro examen papanicolaou con su examen pélvico anual.
  • Si se encuentra una infección, se recetará un tratamiento.
  • Si se encuentran anormalidades, se realizarán pruebas posteriores. Una vez que la causa de la anormalidad se determina, su doctor discutirá las opciones de tratamiento con usted. Las pruebas adicionales incluyen:
    • Colposcopia - examen de la vagina y el cervix con un endoscopio, un tubo de fibra óptica sujeto a un aparato con visor.
    • Biopsia - extirpación de una pequeña cantidad de tejido cervical para su análisis posterior.

Si cualquiera de lo siguiente ocurre, llame a su médico

  • Señales de infección, incluyendo fiebre y escalofrío.
  • Sangrado vaginal entre períodos menstruales o después de la menopausia.
  • Sangrado durante la relación sexual.
  • Olor vaginal fétido, dolor o emisión vaginal inusual.
  • Dolor abdominal grave o hinchazón.

Fuentes adicionales de información:
American College of Obstetricians and Gynecologists www.acog.org
National Women's Health Information Center http://www.4woman.gov/

Fuentes:
College of American Pathologists University of Iowa
Department of Obstetrics and Gynecology

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